Gesundheit
Neurowissenschaftler beleuchten Rolle der Autismus-verbundene gene

Eine neue Studie von MIT-Forscher zeigt, dass eine gen-mutation, die mit Autismus in Verbindung gebracht wird, spielt eine kritische Rolle bei der Bildung und Reifung von Synapsen, den verbindungen, die es ermöglichen, die Neuronen miteinander kommunizieren.

Viele genetische Varianten wurden mit Autismus, aber nur eine Handvoll sind potent genug, um induzieren die Störung auf eigene Faust. Unter diesen Varianten, dass Mutationen in einem gen namens Shank3 zählen zu den häufigsten, vorkommenden in etwa 0,5 Prozent der Menschen mit Autismus.

Wissenschaftler wissen, dass Shank3 hilft, die Zellen reagieren auf Eingaben von anderen Neuronen, aber da gibt es zwei andere Shank-Proteine, und alle drei können füllen Sie für jede andere, in gewisser Weise, es war schwierig zu bestimmen, genau das, was die Shank-Proteine sind dabei.

„Es ist ganz klar die Regulierung etwas in die Nervenzelle, die den Erhalt der synaptischen signal, aber einige Leute finden, eine Rolle, und manche Menschen finden einen anderen“, sagt Troy Littleton, professor in den Abteilungen der Biologie und der Brain and Cognitive Sciences am MIT, ein Mitglied des MIT Picower-Institut für Lernen und Gedächtnis, und der senior-Autor der Studie. „Es gibt eine Menge Debatte über was es wirklich tut, an den Synapsen.“

Schlüssel zu der Studie ist, dass die Fruchtfliegen, die Littleton-Labor verwendet, um zu studieren, Synapsen, haben nur eine version der Schaft gen. Durch klopfen heraus, dass gene, die die Forscher beseitigt alle Schaft-protein von den Fliegen.

„Dies ist das erste Tier, das, wo haben wir komplett entfernt, alle Schaft-Familie-Proteine,“ sagt Kathryn Harris, ein Picower-Institut als wissenschaftlicher Mitarbeiter und Erstautor der Studie, die erscheint in der Mai-25-Ausgabe des Journal of Neuroscience.

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